• 祥芝船王的海运传奇
  • 2015-04-20 10:25??来源:石狮侨报
  • ????在博物馆里,有一门重约500斤的古炮,据说这是祥芝船王蔡亚龙的船队曾使用过的。近日,市博物馆正在规划蚶江鹿港对渡展示馆,打算将这枚古炮放入展示馆中,彰显石狮对外交流以及海运文化的主题。

    ????记者看到,这门古炮已锈迹斑斑,炮身字体难以辨认。据博物馆测量显示,这门古炮长150厘米,炮口直径达22厘米,还有对称的两炮翼,长10厘米。“炮身上窄下宽,后面还有一个‘圆帽’样的后座,主要起稳定结构作用。”石狮博物馆工作人员介绍说,这门古炮是清代着名航海家蔡亚龙家族航海船队使用,主要是在清末东南亚海上航运时防止海盗侵扰。“这门古炮是清朝石狮航运史发达的有力佐证,具有珍贵的史料价值。”石狮市博物馆李国宏馆长介绍道。

    ????记者查阅相关史料了解到,蔡亚龙,原名继陵,因闽南方言中,“陵”与“龙”同音,故世人常称其为“祥芝亚龙”。其父蔡贞炮是清朝贡生,也是该村一位较有名望的乡贤。蔡贞炮拥有多艘船舶,从事海运商贸,创立“源顺”船行。后来蔡亚龙把“源顺”船行发展到顶峰,成为“海上丝绸之路”近代东南亚商贸中最大规模的船队之一。“清末年间,蔡亚龙率领的远洋船队最早直航新加坡,开创了石狮远洋航运史上的先例,掀开中国与新加坡航海史的第一页。”李国宏馆长说道。

    ????那么“源顺”商号在蔡亚龙的经营下到底有多繁荣呢?“祥芝流传这么一句话,如果路过‘源顺’埕,没有听到白银响声会衰。”蔡亚龙的后人蔡芳田告诉记者,这句话翻译成白话便是,如果一个人当年走过“源顺”商号门前,没有听到商号内清点核算银子的声音,这个人一定是太不走运了。

    ????据蔡芳田介绍,晚清时期,蔡亚龙在祥芝建造了一艘叫“万顺”号的巨无霸多桅帆船,可运载18000石大米。旧时每石大米为180市斤,换算为现在的公吨为1600多吨,远比郑和下西洋时所造的战舰更为巨大。这艘旗舰主要往返于泉州与新加坡之间,运去瓷器、布匹等日用品,运回优质木料“乌盐榈”等坚硬木材以供造船及高档家具之用。该船由祥芝最着名的舵公蔡浮伯驾驶,直航泉州至新加坡达20多年。

    ????有资料显示,当时新加坡盛产乌盐榈等坚硬无比的优质杂木,但缺少杉木,所以“万顺”号的桅杆常被新加坡人以高价买走。“‘万顺’号主桅杆由4支极长的百年福杉合抱,再用铁箍捆绑成为整体。”蔡芳田说,由于利润丰厚,每次往返都要拆换桅杆。据悉,1821年,新加坡的“天福宫”建造时,该寺庙的木料便是蔡亚龙的“源顺”商行捐献的。后来,由于遭遇自然天灾,“万顺”号沉没在这条航线的某一处海域,令人惋惜。

    ????蔡亚龙家族产业分布于世界各地,在台湾,也留下了不少蔡亚龙的痕迹。如台北淡水龙山寺至今竖立着一对蔡亚龙捐建的龙柱,其冠头联为:“龙降虎踞普陀大士弥真大力士,山峙水流环沪美慈心偏布慈云。”还有传说,有一次,“万顺”号从宁德运载18000石大米来到台湾,恰逢当地受灾闹饥荒,蔡亚龙毅然将整船大米捐给灾民,因而受到台湾人民敬仰,“船王”之美名更加深入人心。

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